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恐龙是怎么演化为鸟类的?

文章来源:    时间:2022-10-04 08:25:27

 好像真的恐龙可以开一个系列了……不过演化这个事情,越往上追溯越难,演化恐龙演化为鸟类的为鸟时间大约在晚侏罗纪,也就是恐龙距现在已经有一亿五千万年了。那么久远的演化事情,很多东西难以追溯。为鸟好在考古学家们对这个问题是恐龙真的很感兴趣,孜孜不倦地挖了很多化石出来并且一件件细心地研究,演化所以现在也算是为鸟大概有个眉目了。——————————————————分割线———————————————————————这么庞大的恐龙问题需要先补充一点背景知识,注意看一下时间线就行: 先从白垩纪晚期的演化白垩纪-第三纪大灭绝事件讲起,约6550万年前,为鸟一个小行星的恐龙撞击,可能还有同时发生的演化长时间的火山喷发,灭绝了当时地球上的为鸟大部分动物与植物,包含恐龙在内。我们现在经常说鸟类是唯一存活到今日的恐龙,但其实也不是所有鸟类都存活了下来。我们现在鸟类的共同祖先称为新鸟亚纲(Neornithes),而当时其实还有数量更多的反鸟亚纲(Enantiornithes),还有黄昏鸟目(Hesperornithiformes)。古生物学家们觉得,许多新鸟亚纲因为能够潜水、游泳、或是在水中与沼泽寻找庇护地,因此得以在这次灭绝事件中存活。此外,许多鸟类能够筑穴,或生存在树洞或白蚁巢中,它们也存活过这次灭绝事件。而至于为什么反鸟亚纲没有活下来呢?我们还不知道,也许只是因为运气差了点吧……(轻轻的叹息。) 反鸟亚纲中的伊比利亚鸟黄昏鸟(Hesperornis regalis)(画外音:它不是故意长这么怪的,它只是在游泳……)而有幸存活下来的今鸟亚纲,面对恐龙灭绝后前所未有的好机会,通过改变自己的形态,迅速填补了这些生态位,因此就出现了演化史非常壮观的一幕。短短2000万年后,现生鸟类的主要分支都已经大体成形了。新出炉的鸟类的新演化树,有什么不同? 最新鸟类进化树,背景灰白交界处即为白垩纪与古近纪的交接。这么说来,好像是鸟类占了恐龙的大便宜,趁着小行星撞击发展自己的势力。但其实在那之前,也就是白垩纪时期,鸟类已经逐渐开始繁荣昌盛,渐渐地取代了翼龙的位置。在白垩纪中期,仍有10科大型翼龙类存活者,而后逐渐衰退。在这个时期,新鸟亚纲开始多样化,并取代其他原始鸟类与翼龙类的生态位。这些动物之间可能有过直接的竞争,也可能新鸟亚纲只是占据这些消失物种的空白生态位。 (再见了,一度辉煌的空中霸主。)那么在侏罗纪的最原始鸟类又是怎么来的呢?这个问题可就困难了,不过幸好,考古学家们在1862年就挖出了始祖鸟化石,那时候达尔文的《物种起源》刚刚出版两年,这一发现自然就震惊了科学界,引发了剧烈的争论。它拥有鸟类和兽脚亚目恐龙的特征,有着阔圆的翅膀和长长的尾巴。它的羽毛与现代鸟类相似,却在颚骨上有锋利的牙齿,脚上三趾都有弯爪及有长的骨质尾巴。这些特征正好与兽脚亚目恐龙相似,使得始祖鸟成为演化过程的重要角色。它虽然有了翅膀,但没有强壮的胸骨,不能像现今鸟类这样扑腾翅膀飞行,可能更擅长滑翔。始祖鸟从此成为恐龙与鸟类之间的关系、过渡性化石及演化的重要证据。虽然后来又发现了比其更古老的鸟纲生物近鸟龙属、晓廷龙属和曙光鸟属等,但由于各自的证据都有一点缺陷,所以到底哪个才是鸟类的正牌祖先,说真的考古学界现在也搞不清楚。 始祖鸟 郑氏晓廷龙( Xiaotingia zhengi)不管怎么样,反正最原始的鸟类大概就是长这样就对了。注意看下面的郑氏晓廷龙,腿上长着长长的羽毛。上面的始祖鸟腿上其实也长了一点羽毛,不过没这么明显。事实上,那时候好多原始的鸟类都是腿上长羽毛的。 因为在羽毛刚开始出现的时候它还不是用来飞翔的,而是为了保暖或者是好看,所以全身都可能长着羽毛。另外当时原始的身体结构也使得一对前肢并不能提供足够的升力,所以后肢需要辅助滑翔。而经过这么多年的进化,前翼变得更加发达,而腿羽则逐步退化。以现代鸟类的身体结构一双翅膀就完全足够飞行,后肢上的羽毛自然也就消失了。既然这些飞得不好的家伙都浑身长满了羽毛,那么自然可以推测,它们的羽毛是从更早祖先那里继承下来的。事实也是如此,不仅是鸟类始祖的虚骨龙科的很多恐龙有羽毛,连不是鸟类始祖的似松鼠龙也有羽毛。食肉恐龙可能都有羽毛 虚骨龙科的Dilong 帝龙 似松鼠龙( Sciurumimus albersdoerferi)早期的羽毛看上去像根软管,稍后不久,看起来会像是柔软的绒毛。经过一系列生长变化,最终才会变成扁平的羽毛。可见羽毛最初不是为了飞行而演化出来的,因为不可能用绒毛飞行。其实,恐龙的羽毛正是扩展适应的一个极好例子( http://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%89%A9%E5%B1%95%E9%80%82%E5%BA%94Exaptation,演化过程中某一性状的功能发生了变化)。有可能最早的羽毛可以用来保暖,也有可能同时起到性选择中装饰的作用,还有一种可能是除了好看什么用都没有。遥想当年,不知道第一只长出羽毛并且用这身漂亮的外衣把到妹子的恐龙,有没有想到过,它的后代竟然用这身东西啪嗒啪嗒上天了呢?来源:知乎www.zhihu.com作者:吴亮【知乎日报】千万用户的选择,做朋友圈里的新鲜事分享大牛。点击下载此问题还有1 个回答,查看全部。
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